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Diferencia entre tubos de acero inoxidable y cobre

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El acero inoxidable y el cobre son ideales para aplicaciones en interiores y exteriores y ambos perduran en el tiempo. De hecho, existen más similitudes que diferencias entre estos dos metales. Entonces, ¿cuál sería el adecuado para tu proyecto? ¿Debería optar por el tubos de acero inoxidable o cobre?

Existen diferentes tipos de tuberías, siendo las más comunes las tuberías de proceso y las tuberías de servicio. La tubería de proceso es responsable de transportar fluidos entre las unidades de procesamiento y los tanques de almacenamiento dentro de una instalación industrial.

Por otro lado, las tuberías de servicio transportan agua, aire, vapor y otros fluidos para su procesamiento. Algunos de los materiales de tubería que se han utilizado en aplicaciones industriales incluyen:

  • Acero carbono
  • Acero inoxidable
  • Plásticos como cloruro de polivinilo (PVC), butirato de acetato de celulosa (cabina), polibutileno (PB) y polietileno (PE)
  • Cobre
  • Hierro (que puede ser hierro fundido o hierro dúctil)
  • Vidrio

Cada vez más, el acero inoxidable y el cobre se utilizan en proyectos de tuberías industriales. Por lo tanto, un estudio de los dos metales es esencial para comprender sus características individuales y preferencias de aplicación.

Diferencias entre acero inoxidable y cobre en tuberías industriales.

Estas dos selecciones tienen propiedades y características funcionales únicas que las convierten en los metales preferidos para tuberías industriales y otras aplicaciones. Las tuberías de cobre suelen estar hechas de cobre puro o casi puro, que está disponible tanto en forma estirada como recocida.

Los extremos lisos de los tubos de cobre a menudo se unen mediante soldadura fuerte y con accesorios abocardados. El ajuste a presión también es una opción, sin trabajo en caliente ni mano de obra calificada.

Por otro lado, el acero inoxidable comprende una variedad de aleaciones con un contenido de cromo que va del 12 al 30%, lo que brinda protección siempre que la concentración localizada supere el 12%. A pesar de compartir algunos atributos, el acero inoxidable y el cobre tienen muchas diferencias que vale la pena considerar.

1. Resistencia a la corrosión

tubos de acero

los resistencia a la corrosión es la capacidad de los sistemas de tuberías para no verse afectados por los efectos corrosivos de los fluidos que los atraviesan, así como por fuerzas corrosivas externas. La corrosión puede ser general, localizada o ambas.

Los tubos de acero inoxidable pueden resistir la corrosión, gracias a la capa pasiva de óxido de cromo que se forma en la superficie. Se comporta particularmente bien contra la corrosión por tensión inducida por cloruros.

Por otro lado, las tuberías de cobre se corroen fácilmente cuando se exponen a gases como dióxido de carbono, dióxido de azufre y sulfuro de hidrógeno. La exposición a ambientes ácidos puede provocar la corrosión de la tubería de cobre interna. En las tuberías de agua, esto puede provocar la decoloración del agua y el envenenamiento por cobre.

2. Caudal de agua

El caudal de fluido en las tuberías a menudo se ve afectado por muchos factores, como la dimensión y la rugosidad de la tubería. La comparación de tuberías de acero y cobre muestra que la rugosidad en las tuberías de cobre ralentiza el flujo de agua y otros fluidos.

En cambio, las tuberías de acero inoxidable permiten velocidades de flujo más altas sin riesgo de corrosión estructural y falla de la tubería.

3. Resistencia a la tracción

El acero inoxidable es en promedio 2,5 veces más resistente que el cobre y se desempeña mucho mejor en las pruebas de tensión y tensión. La estructura relativamente débil del cobre hace que sus tuberías sean vulnerables a fuerzas externas que pueden causar grietas y fugas.

4. Facilidad de instalación

En consecuencia, el cobre es un metal mucho más blando y maleable. Esto significa que se puede doblar fácilmente en varias formas, lo que reduce la necesidad de sujetadores y accesorios adicionales durante el conexionado.

Además, la rigidez y ligereza de los tubos de cobre los hacen ideales para instalaciones de larga duración. Sin embargo, se debe considerar un análisis de costo-beneficio durante la planificación, ya que los precios del cobre tienden a fluctuar más que sus contrapartes del acero inoxidable.

Te puede interesar: ¿Cuál es el proceso de fabricación de tubos y tuberías de acero inoxidable?

Aplicaciones de acero inoxidable

tubo de acero
  • Tubería de agua: Las tuberías de acero inoxidable pueden transportar agua fría y caliente.
  • Tuberías de petróleo y gas: Existe una gran demanda de acero inoxidable en esta industria. Especialmente el petróleo en alta mar, donde se ejerce una mayor presión sobre las tuberías de acero inoxidable instaladas en entornos corrosivos severos.
  • Líneas de condensación: la resistencia a la corrosión y la capacidad inherente del acero inoxidable para soportar altas temperaturas y presiones lo convierten en un ajuste perfecto para las líneas de condensación.
  • Tubería de aguas residuales: el acero inoxidable es fuerte, resistente a la corrosión y mantiene la presión durante la operación. Estas propiedades aseguran el transporte exitoso de aguas residuales.

Aplicaciones de cobre

  • Tubos intercambiadores de calor: Coeficientes de transferencia de calor sorprendentemente más altos que los tubos de cobre hacen posible producir intercambiadores de calor rentables y eficientes en recursos para la industria de HVAC.
  • Sistemas de distribución de agua: la alta resistencia a la tracción del cobre hace posible tener paredes de tubería delgadas y aún así resistir la presión del agua que fluye a través de ellas. Los tubos también se pueden doblar fácilmente en diferentes formas según se desee.
  • Tubos de succión de vacío y gases médicos: aquí, el cobre se limpia y desengrasa, y los tubos se unen firmemente mediante accesorios capilares.

Hasta este punto, hemos visto la diferencia entre tubos de acero inoxidable y cobre. Si lo que está buscando es una alta conductividad térmica para una rápida transferencia de calor, entonces el cobre es su opción ideal. Si está buscando tuberías resistentes a la corrosión de grado marino, entonces el acero inoxidable sería su mejor opción.

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